Michal Novák si rolu lídra uvedomuje. Tichá atmosféra ho uspáva, potrebuje emócie

Na začiatku sezóny sa zdala byť forma „žochárov“ nezastaviteľná. Nič však netrvá večne a aj na Topoľčancov dopadla kríza. Pri všetkom bol aj obranca Michal Novák, ktorý sa ako jeden z najskúsenejších hráčov v tíme snaží pomôcť mužstvu k zlepšeniu výkonov. O tom všetkom sme sa s ním pozhovárali a prezradil aj to, čo ho na Topoľčanoch tak priťahuje.

Za krízu si môžu sami

Topoľčany vstúpili do sezóny o niečo neskôr ako zvyšné tímy, pričom dôvodom bol koronavírus. Následne však vleteli do ligového kolotoča ako víchor a vyhrali hneď všetkých šesť úvodných zápasov. A hoci sa zdali byť nezastaviteľní, pri pohľade späť má na to Michal Novák iný názor. „Mali sme výborný vstup, hrali sme obetavo, hádzali sme sa do striel a bojovali. Okrem toho nás podržali brankári a šliapalo to. No napriek tomu, že sme vyhrávali, nehrali sme podľa mňa až tak dobre,“ ohliada sa za vstupom do ročníka skúsený zadák.

Jeho slovám dávajú za pravdu výsledky z ďalších duelov. Víťaznú sériu Topoľčanom useklo Humenné, ktoré na západnom Slovensku vyhralo zdrvujúco 8:1. Západniari sa už nedokázali vrátiť na víťaznú vlnu a z nasledujúcich desiatich stretnutí vyšli s nelichotivou bilanciou 3 výhry a 7 prehier. Tridsaťdeväťročný obranca videl problém v psychike hráčov. „Podľa mňa to bolo v hlavách. Mysleli sme si zrazu, že sme frajeri a môžeme tvoriť. Pravdou však bolo, že dovtedy sme vyhrávali vďaka jednoduchému hokeju a bojovnosti. Navyše, časom sa ukázala aj sila tímu a to, že oproti ostatným mužstvám nemáme dostatočnú kvalitu v obrane.“

Okrem toho však topoľčianske nezdary berie Michal Novák čiastočne aj na seba. V kabíne patrí medzi najskúsenejších hráčov a uvedomuje si, že v rozhodujúcich chvíľach mohol potiahnuť viac. „My, čo sme v mužstve skúsenejší, sme v krízových situáciách vôbec nepodržali tím. Sme si toho vedomí, rozprávame sa o tom a pracujeme na tom, aby sme boli lídri a potiahli tím v náročných chvíľach,“ sype si popol na hlavu Novák.

V posledných dvoch stretnutiach Topoľčany konečne naplno zabrali a po vyše mesiaci si na konto pripísali dve víťazstvá v rade. „Ubojovali sme to, hoci nešlo o najlepšie tímy. Potrebujeme sa však chytiť práve na takýchto zápasoch,“ s úľavou komentuje Novák stretnutia proti Modrým krídla, respektíve Breznu a s nádejou sa zamýšľa ďalej: „Podľa mňa potrebujeme jemné kozmetické úpravy a doplniť obranu. Verím, že potom to bude dobré a pôjdeme v tabuľke vyššie.“

Michal Novák

Michal Novák patril k defenzívnym oporám viacerých extraligistov. Zdroj: Jäzva

Obľubuje vypäté emócie, zápasy bez divákov ho uspávajú

Michal Novák prináša okrem skúseností do tímu aj kanadské body. V doterajšom priebehu ligy ich nazbieral 12, vďaka čomu sa môže pýšiť statusom najproduktívnejšieho obrancu kádra. Ako však sám hovorí, nie je to pre neho dôležité. „Príliš to neriešim. Teraz som štyri zápasy nezískal žiaden bod a celkovo som tímu vôbec bodovaním nepomohol. Potreboval som sa zamerať viac na obranu, lebo tam sme horeli,“ poukazuje obranca na podstatný problém a dodáva: „Topoľčany ma angažovali aj na to, aby som bol lídrom medzi obrancami. Keby tu mám byť do počtu, tak by som sám skončil.“ Michal Novák pritom nemá problém ani s fyzickou prípravou. „Cítim sa super, stíham aj mladým chalanom. Trénujem navyše, robím kondičného trénera, starám sa o seba a hokej ma baví,“ spokojne vysvetľuje.

Topoľčianskemu zadákovi patrí v mužstve aj ďalšie prvenstvo. Doposiaľ mu bolo udelených najviac trestných minút, konkrétne až štyridsaťsedem. Táto situácia mu nie je cudzia, lebo v sezóne 2018/2019 bol najtrestanejším hráčom celej extraligy a o ročník neskôr zas druhej najvyššej hokejovej ligy. Podľa jeho slov však príčinu treba hľadať inde, ako len v bežných prehreškoch. „Nie je to faulmi, ja nefaulujem. Skôr je to pravidlami. Za malú šarvátku dostanete trest do konca zápasu. Je to nezmysel,“ rozhorčuje sa Novák a pridáva vysvetlenie. „Ja som tu aj na to, aby som sa zastal mladých spoluhráčov. Robil som to vždy a vždy aj budem. Najlepšie sa mi hrá, keď sa nabudím nejakou potýčkou. Mám rád emócie, nikdy som nevedel hrať v tichej atmosfére a táto covidová doba mi z tohto dôvodu vadí. Bez divákov ma to uspáva.“

K Topoľčanom má osobný vzťahy, prehry ho mrzia aj kvôli manažérovi

Michal Novák je rodákom zo Skalice, kde aj začínal s hokejom. Ešte v mladom veku sa však pobral do zahraničia, tam strávil dve sezóny. Najprv si zahral v tretej švédskej lige, následne sa presunul do zámorskej LNAH. Zahraničný angažmán neľutuje. „Som rád, že som v mladom veku odišiel. Naučil som sa starať o seba, naučil som sa jazyk. V tej dobe bol veľký rozdiel medzi európskym a zámorským hokejom, v súčasnosti sa to postupne vyrovnáva a ustupuje sa od tvrdosti,“ prezentuje svoj názor líder Topoľčian.

Michal Novák

K lepším výkonom ho vedia nabudiť emócie, aj preto patrí k najvylučovanejším hokejistom. Zdroj: HK MŠK Žiar nad Hronom/Mário Bona

Väčšinu svojej kariéry však odohral medzi tunajšou elitou. Pôsobil v nej trinásť sezón a celkovo vykorčuľoval do 570 zápasov. Ako sám vraví, najlepšie obdobie prežil pod Zoborom a v Košiciach. Okrem toho si navliekol dresy Skalice, Trenčína, Zvolena a Nových Zámkov. Práve z juhu republiky prestúpil pred sezónou 2019/2020 do Levíc, pričom spätne by sa už zrejme rozhodol inak. „Môj angažmán v Leviciach bol chybou. Mal som príležitosť hrať v extralige a nechápem, ako som sa mohol nechať prehovoriť,“ spytuje si svedomie Novák a pokračuje: „Aj tento rok som mohol hrať v extralige, lebo nie sú na trhu obrancovia. Ale už ma to nejako neláka. Chcem pomôcť Topoľčanom a vyhrávať, z toho mám najlepší pocit.“

Hoci je Michal Novák rodákom zo Skalice, ktorá v súčasnosti tiež hrá TIPOS Slovenskú hokejovú ligu, na Záhorie ho to neláka. „Zo Skalice som odišiel ako junior a nemám k nej taký srdcový vzťah, keďže celú kariéru som strávil inde. Bývam v Nitre a mám to kúsok do Topoľčian. Navyše, moja mamina sa narodila práve v Topoľčanoch, má tu rodný dom, rodinu a k tomuto mestu tak mám vzťah,“ vymenúva skúsený obranca, prečo neuprednostnil Skalicu a pridáva ďalšie dôvody: „Manažér Ervín Mik je výborný chalan, poznáme sa dvadsať rokov a kedysi sme hrávali spolu. Robí to srdcom, máme dobrý vzťah a keď sa prehrá, tak mi to je ľúto aj kvôli nemu. Mrzí ma tiež, že nás už nedržia diváci, ako tomu bývalo, keď som do Topoľčian prišiel. Atmosféra na zápasoch bola neskutočná a teraz hráme akoby bez šiesteho hráča,“ uzatvára Novák.