Súdržnej partii chýbali kusy, Hovorka ocenil zomknutosť v play-off

Do play-off vstupovali dubnickí hokejisti až zo šiestej priečky, no vo štvrťfinále dokázali vyradiť v šiestich zápasoch Topoľčany a v semifinále potrápili suverénnu Žilinu oveľa viac, ako jej neskorší finálový súper z Prešova. Vlkov zachránil od hroziaceho siedmeho duelu série až gól Juraja Bezúcha v predĺžení a hoci tak zažili Spartakovci výbornú jazdu vyraďovacou časťou, sezónu napokon ukončili tesne pod medailovým pódiom.

„Bola to sezóna ako na húsenkovej dráhe. Mali sme zlý začiatok, potom sa nám darilo, potom prišiel opäť slabší mesiac. Záver základnej časti nebol ideálny, ale potom sme sa zmobilizovali, partia sa zomkla a v play-off sme hrali veľmi súdržne a dobre,“ vracia sa k čerstvo skončenej sezóne dubnický kapitán Marek Hovorka.

Pri spätnej analýze ročníka 2023-24 banuje predovšetkým hluché fázy v základnej časti. „Spätne sme si vyčítali stratu bodov, ktoré nám poutekali úplne zbytočne. To nás stálo lepšie postavenie pred play-off. Keď si však spätne premietnem celú základnú časť, tak sme si medailu jednoducho nezaslúžili.“

Napriek takýmto chlapským slovám platí, že práve Dubnica dokázala v play-off potrápiť Žilinu najviac a v prípade optimálneho nastavenia hviezd mohla spôsobiť obrovskú senzáciu. Po troch tretinách šiesteho duelu totiž visel rozhodujúci siedmy zápas na vlásku.

„Šanca tam bola a aj sme si verili. Zlomila nás šírka kádra,“ pokračuje Hovorka. „Mali sme pár zranených hráčov, jeden nám vypadol pre trest za faul. Posledné zápasy sme hrali v desiatich a oni do nás búšili kompletnými štyrmi formáciami. To bol samozrejme rozdiel. Dovolím si však povedať, že ak by sme mali trochu širší káder a boli by sme kompletní, tak sme si mohli vynútiť aj ten siedmy zápas. A v ňom by sa mohlo stať čokoľvek.“

Žilinský postup do Tipos extraligy je podľa bývalej opory „vlkov“ každopádne oprávnený. „V posledných rokoch vynaložili veľké prostriedky a ja som za to, že ekonomicky silný klub by mal hrať v extralige. Z tohto pohľadu si postup zaslúžili.“

Tridsaťdeväťročný útočník zažil práve pod Dubňom svoju bodovo najúspešnejšiu sezónu kariéry. V ročníku 2016-17 nazbieral v 64 zápasoch 74 kanadských bodov. Veľmi slušnú produktivitu však predviedol aj v čerstvo skončenom ročníku.

„V októbri oslávim štyridsiatku a ja už teda na svoje body nepozerám. Už sa nepotrebujem niekam predať,“ komentuje bilanciu 42 bodov v 52 zápasoch (11+31) dubnický odchovanec. Do svojho materského klubu sa vrátil predovšetkým s úmyslom pomôcť dlhoročnými skúsenosťami. „Mojou hlavnou snahou je pomôcť mladým chalanom v progrese a teší ma, že viacerí z nich napredujú veľmi slušne. V budúcej sezóne tak môžu pomôcť Dubnici ešte viac. Môžem povedať, že si mužstvo celkom sadlo a hlavne v play-off to bolo naozaj neskutočne zomknuté.“

Práve na tom by chceli Dubničania stavať aj v budúcej sezóne. Opäť pod vedením kapitána Mareka Hovorku.

„Pokiaľ sa nič nezmení, tak zmluvu mám aj pre budúcu sezónu a mal by som byť opäť doma. Priznám sa však, že bezprostredne po poslednom zápase som úplne vypol a momentálne absolútne netuším, čo sa deje v klube. U mňa je to už pravidlom, že po sezóne si dávam štyri až päť týždňov absolútneho voľna a čaká ma ešte dovolenka. V mojom veku som po sezóne dobitý a pre mňa je lepšie oddychovať, ako ďalej makať a ničiť si telo,“ usmieva sa hokejový veterán, ktorý je známy heslom „nohy robia šelmu“. Hoci teda momentálne oddychuje, letnú prípravu absolvuje opäť s plnou energiou. „Bude tam veľa vzpierania a dvíhania činiek. Behanie mi už nerobí dobre, ale kompenzujem to množstvom času na air biku. So štyridsiatkou na krku sa už musíte aj trochu šetriť.“

O tom, že vek je len číslo, presvedčil Hovorka svojimi výkonmi v tejto, ale aj v predošlej sezóne. Sociálne siete mu pred pár dňami pripomenuli vlaňajší úspech v podobe zisku majstrovského titulu s Košicami. „Oceliarov“ na zlatom tróne striedajú nitrianski „corgoni“ a hoci držal palce skôr Spišiakom, zlato je podľa meninového oslávenca v správnych rukách.

„Je to sila. Získať titul z ôsmeho miesta. Hokej v televízii veľa nepozerám, ale ten siedmy zápas som sledoval. Prišlo mi to tak, že Spišská sa vyšťavila v sérii s Košicami a Nitra bola pred finále oddýchnutejšia. V play-off potrebujete aj kúsok šťastia a viaceré faktory hrali v prospech Nitry. Jej úspech je každopádne obdivuhodný a blahoželám celému tímu,“ posiela na záver nášho rozhovoru gratulácie pod Zobor kapitán dubnického Spartaka Marek Hovorka.